코스맥스, 세계 최초 '2세대 피부 마이크로바이옴' 발견

2019년 1세대 최초 발견후 두번째... 영유아 피부 서식 미생물서 발견 신규 '과' 수준 평가

박일우 기자 free@cmn.co.kr [기사입력 : 2022-03-24 오전 11:22:59]

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[CMN] 세계 최초로 항노화 피부 마이크로바이옴(Microbiome)을 발견한 코스맥스가 '2세대 피부 마이크로바이옴'을 발견하는 데 성공했다. 이번 발견은 신규 '과(family)' 수준의 발견으로 화장품 업계는 물론 생물학계에도 큰 반향을 불러올 전망이다.


글로벌 화장품 연구·개발·생산(ODM)회사 코스맥스(대표이사 이병만)는 인간 피부에서 피부 장벽을 구성하는 성분과 유사한 성질을 지닌 신규 미생물 그룹을 발견했다고 24일 밝혔다.


코스맥스 R&I(Research&Innovation)센터는 지난 2011년부터 우리 피부에 유익한 영향을 주는 마이크로바이옴을 연구해왔다. 마이크로바이옴은 사람에 서식하는 미생물(Microbe)과 생태계(Biome)를 합친 말로 사람 몸속에 공존하는 미생물과 그 유전정보를 뜻한다. 주로 장내, 표피, 구강, 기관지 등에 분포하지만 각각 역할이 정확하게 규명되지 않았다.


코스맥스는 지난 2019년 젊은 연령 여성 피부에서 코드명 '스트레인(Strain) CX' 계열 상재균을 찾아내 세계 최초로 화장품을 출시했다. 이는 실제 우리 피부에 공생하는 미생물을 활용해 유익균의 활성화와 맑은 피부 유지에 도움을 주는 원리다.


앞선 발견의 후속 연구로 한국인 약 1000여명을 대상으로 피부 마이크로바이옴을 분석하고 종균을 확보했다. 이 과정에서 피부 탄력 및 장벽 치밀도가 높은 영유아 그룹에서도 신규 미생물 그룹 발견에 성공했다.


이는 유전학·분류학적으로 기존 학계에 발표되지 않은 신규 ‘과’ 수준의 발견이다. 유전학에선 신규 발견 생물이 기존 생물 대비 유전자 영역 차이가 10%가량 차이가 날 경우 새로운 과로 판단한다.


코스맥스의 2세대 마이크로바이옴은 실제 피부 환경 시스템을 그대로 모사한 새로운 배양법을 이용해 발굴했다. 신규로 확보된 개체는 약 2000여 개체의 미생물 중에서 3번째 균주라는 의미로 ‘KERA-3’라는 명칭을 부여했다.


이들은 기존 1세대 피부 마이크로바이옴과 비교했을 때 피부 효능이 한쪽으로 편향되지 않고 피부 상태 전반에 우수한 효능을 갖고 있다. 특히 △지질합성 △피부 탄력 △피부 장벽 강화에 탁월한 효능을 보여줬다.


코스맥스는 2세대 피부 마이크로바이옴의 명칭을 '라포일럿(Rappoilot™)'으로 정하고 상표 출원 및 제품화에 나선다. 이르면 오는 5월 고객사에서 라포일럿을 적용한 제품을 출시할 예정이다. 아울러 국제 미생물 연구 학술지인 '계통분류학회지(IJSEM)'에도 게재할 예정이다.


또 2019년부터 추진해온 피부 마이크로바이옴 플랫폼도 5월 중 가동 계획이다. 코스맥스는 피험자 1000여 명에게 수집한 유전체 정보 등을 기반으로 '스키미넷(SKIMInet™)' 이라는 신규 AI 알고리즘을 개발했다.


이는 세계 최초로 피부 환경 요소를 종합적으로 분석하고 유전체 정보까지 아우른 예측 시스템이다. 고객사가 소비자의 피부 정보를 입력하면 이를 분석해 맞춤 제품화까지 이어질 수 있도록 설계했다.


이병만 코스맥스 대표는 “코스맥스는 피부 마이크로바이옴 시장에서 개척한 데 그치지 않고 꾸준한 후속 연구로 학술 가치까지 잡은 결과를 낼 수 있었다”며 “향후 5년간 피부 마이크로바이옴 연구 로드맵을 구축해 해당 분야의 선두가 되도록 지속적으로 노력할 것”이라고 강조했다.

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